« Jeux et vocabulaire du jeu dans l’Encyclopédie » (ENCCRE, « Édition Numérique Collaborative et CRitique de l’Encyclopédie »)

Si l’on devait mesurer l’importance d’un domaine dans la vie culturelle à la place relative qu’il occupe dans le dictionnaire, le nombre d’articles de l’Encyclopédie consacrés au jeu confirmerait l’importance majeure de la sphère ludique sous l’Ancien Régime.

Le jeu est un domaine culturel en soi, qui génère beaucoup de vocabulaire propre : chaque jeu porte un nom, et le même jeu se trouve parfois sous plusieurs noms ; chaque variante, parfois très proche, porte également un nom, et tous pourraient faire l’objet d’une entrée dans le dictionnaire. Mais l’univers produit par le jeu possède aussi sa terminologie propre : on désigne le matériel, le terrain, les types de coups, les moments de la partie, etc. L’Encyclopédie recense donc une grande quantité de jeux, mais s’attache également à mentionner les différents vocabulaires du jeu, parfois signalés par des désignants (Terme de paumier, Termes de trictrac, etc.), mais pas de manière systématique, car le domaine ludique, on y reviendra, ne fait pas l’objet d’une politique des désignants très stable et organisée dans l’Encyclopédie. On peut d’ailleurs constater que certains jeux y sont mieux représentés que d’autres dans l’Encyclopédie, ce qui est sans doute dans une certaine mesure le reflet de leur importance dans la société qui lit. Ainsi les jeux de cartes et de trictrac et autres jeux apparentés tiennent une très grande place dans l’ensemble des articles relatifs aux jeux.

[…]

Si l’on répartit les 425 articles qui traitent de jeux et de leurs termes techniques selon une typologie matérielle commode qu’utilisent les historiens du jeu, on obtient :

Noms de jeux (90 articles)

  • Jeux de cartes (38)
  • Jeux de pions (10)
  • Jeux de dés et de hasard (15)
  • Jeux d’exercice et d’adresse (27)

Généralités (11 articles)

Vocabulaire du jeu (Termes techniques) (256 articles)

  • Jeux de cartes (91)
  • Jeux de pions (60)
  • Jeux de dés et de hasard (9)
  • Jeux d’exercice (96)

Métiers (3 articles)

[Consulter l’intégralité du dossier thématique sur le site de l’ENCRRE]


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